The design of the explore app – The Datarella Interview

The design of the explore app – The Datarella Interview

Today, we speak with Kira Nezu (KN), Co-founder of Datarella, about the design of the explore app. Q The explore app is available for Android smartphones only. What is the reason not to launch an iPhone version, too? KN We started to develop explore as a so-called MVP, a Minimum Viable Product. We chose Android to start with since it offers more variety regarding sensor and phone data. So we only test and make mistakes on one platform. At some point, we will also launch an iPhone version. Q explore consists of two different elements: the sensor tracking and the interaction area with surveys, tasks and recommendations. Could you tell us more about the structure and the functionalities of the app? KN With the MVP we are trying to stay as flexible as possible to enable fast changes and bug fixing. So we decided to create a hybrid app which incorporates native and web elements. The native part basically is the container with most of the graphics. The content is dynamically fetched from our backend, whereas the result area is fully created with web views. This brings great flexibility: we can update our content within minutes. Regarding the structure there are 3 […]

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„Mobile Data: Under the Hood“

„Mobile Data: Under the Hood“

The slides of our talk at Munich DataGeeks Meetup: „A smartphone is a mighty array of sensors. How to access the data, and get meaningful information from the various readings, like geo-location, gyroscope, accelerometer, or even the magnetic flux. We also discuss the ehtical implication of mobile tracking: informational self-determination, „other-tracking“ vs. self-tracking, and how to do spooky things with apparently innocent measurements.“ Mobile Data Analytics from Joerg Blumtritt

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Another citizen science project: Monitoring ecological change with smartphones

Another citizen science project: Monitoring ecological change with smartphones

Image above: Nerds for Nature setting up #morganfire01. Licenced under CC-BY-SA 2.0 Mobile citizen science – people jointly contributing to research with their smartphones – has been a frequent topic on this blog (e.g. here, http://datarella.com/helping-people-to-understand-real-time-pollution-risks/, or http://datarella.com/mapping-particulate-dust-with-phones/). What makes it so compelling, is that on the one hand the crowd of participants can generate much more measurements than would be possible with just one team of researchers, on the other hand, it is way less expensive. In the case of Nerds for Nature, the research set-up is truely minimalistic. The task, Nerds-for-Nature set, is to monitor the recovering flora and fauna at Mount Diablo State Park after a major wild fire, over the course of months and years. To do this, they installed a makeshift camera-stand at different locations, overlooking the desater area. They placed a sing next to the stand, with very simple instructions: „Place the camera phone in the bracket.“ „Take a photo of the view without filter.“ „Post your picture using #diablofire01 to Twitter, Flickr and Instagram.“ The project went viral, when Sergej Kropenin who works for Twitter, endorsed the project with posting an image and the text „Cool use of twitter„. This has been retweeted […]

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Crowdsourced environmental monitoring

Many parameters a smartphone accidentially measures are useful in monitoring the environment. We have recently discussed, how air pollution with particulate dust can be monitored with an easy ad on to the phone’s camera. But there are even more subtle ways by which users can help to research and monitor environmental conditions. Another example is given by A. Overeem et.al. who track urban temperature over time in various metropole regions arround the globe. The approach is as simple as powerful: a regression over the battery temperature (that is measured by every smartphone anyway). The microphone, too, can give valuable data on local environmental conditions for an unlimited mass of individual users that participate. Sound level show noise emmission that can be located in space and time. Noise is regarded as a prime source of stress, but rather little is known about the changes that occur in different microgeographic regions. Apps like Weather Signal use thus a combination of the phone’s sensors to contribute to a richer model for weather conditions. Appart from just passivly deploying the phones as sensor boards themselves, it is of course also possible to collect data from other local sources and just transmit the results via […]

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Mapping particulate dust with phones

iSpex is a plastic contraption that can be clipped on top of a smartphone’s camera. In this simple slit spectrograph light is defracted and polarized by shining through birefringent plastic sheets and a polarisation film. iSpex measures how aerosoles – microscopic or nanoscopic particles hovering in the athmosphere – change the polarization of the highly polarized light that shines from an unclowded, blue sky. This change in polarization renders a distinct pattern in the spectrum, that is cast by the iSpex-device into the phone’s camera. By this approach, iSpex can measure how the air is polluted with particulate dust, which is regarded especially unhealthy and has become topic of fierce political discussions, when the EU ordered city governments to regulate and even lock out automotive traffic. Behind iSpex stands a consortium of the Netherlands Research School for Astronomy at University of Leiden, Netherlands Institute for Space Research (SRON), National Institute for Public Health and the Environment (RIVM), and the Royal Netherlands Meteorological Institute (KNMI). Over the course of summer and autumn 2013, thousands of people in the Netherlands participated in „national iSpex days“, jointly measuring particulate dust. The first results of this awesome social effort are published, and we can […]

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explore App für Einsatz in China verfügbar

Die explore App steht ab sofort auch für den Einsatz in China zu Verfügung. Noch vor der englischen ist die chinesische Sprachversion von explore die erste Version für den internationalen Einsatz. Sie kann von interessierten Unternehmen ab sofort für Umfragen ihrer chinesischen Zielgruppen genutzt werden. Download explore App

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Wearable app ‚explore‘ succedes in field trial

Wearable app ‚explore‘ succedes in field trial

We have been trialing our app explore in the field since the beginning of December together with our partner Serviceplan Group. Employees of the different branches of Serviceplan tested explore regarding stability and usability. After four weeks testing we can happily announce: explore has passed the test with excellence. The app runs smoothly and stable and will be used in the wild from January on. Main user locations explore app, December 2013 (Source: Datarella) The app users have been mostly situated in Germany, but explore was in use also in London, in Poland, Thailand and at the US West Coast, as you can see on the figure above. In an impressive way the aggregated paths and whereabouts map the main routes of the local transit services within Munich, including the lines to the airport, and also the most frequented areas in Munich city, Schwabing, Isarvorstand, and Sendling, and the south west: Main user locations within Greater Munich, explore app, December 2013 (Source: Datarella) All explore participants have been keeping on using the GPS functionality over the full span of the trial – no one has chosen the option to switch off the tracking, which can be done in the settings […]

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explore besteht Feldeinsatz mit Bravour

Seit Beginn Dezember läuft die explore App im Feldtest mit unserem Partner, der Serviceplan Gruppe. Mitarbeiter verschiedener Tochterunternehmen der Gruppe testen explore hinsichtlich Stabilität und Usability. Nach vier Wochen Test können wir erfreut melden: explore hat mit Bravour bestanden. Die App läuft rund und stabil – und wird nun im Januar auf ihre Einsatzmöglichkeiten im Feld geprüft. Main user locations explore app, December 2013 (Quelle: Datarella) Die Nutzer der App haben sich schwerpunktmässig in Deutschland aufgehalten, aber auch in London, Polen, Thailand und an der Westküste der Vereinigten Staaten wurde explore eingesetzt, wie die obige Abbildung zeigt. Innerhalb Münchens markieren die aggregierten zurückgelegten Wege und Aufenthaltspunkte der explore Tester in anschaulicher Form  die Hauptstrecken des öffentlich-rechtlichen Nahverkehrs inklusive der S-Bahn zum Flughafen, sowie die häufig frequentierten Bereiche der Münchner Innenstadt – mit Schwabing, Isarvorstadt und Sendling, sowie im Münchner Südwesten: Main user locations within Greater Munich, explore app, December 2013 (Quelle: Datarella) Alle explore Teilnehmer haben die GPS-Funktionalität über den gesamten Testzeitraum genutzt – niemand hat zur Option gegriffen, das Tracking im Profilbereich der App auszuschalten. Dies ist ein wichtiges Einzelergebnis des Tests: den Teilnehmern war diese Möglichkeit des Opt-out bewusst, keiner hat sich allerdings aktiv aus dem Tracking verabschiedet. […]

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Datarella goes East – explore App ab Januar in China, Russland und Japan einsetzbar

Datarella goes East – explore App ab Januar in China, Russland und Japan einsetzbar

Das schönste Weihnachtsgeschenk haben wir uns bei Datarella selbst gemacht: die explore App ist ab Januar nicht nur für den internationalen Einsatz auf englischsprachigen Märkten verfügbar, sondern auch für den Einsatz in China, Russland und Japan bereit. Damit ist Datarella das erste Unternehmen, das mobile Marktforschung in den beiden BRIC-Staaten und dem Land der aufgehenden Sonne für europäische Kunden anbietet. Erste Projekte in den Märkten sind für das erste Quartal 2014 bereits in Vorbereitung. Gerade China und Russland stehen Marktforscher vor einer grossen Herausforderung: Allein China bietet mit einer Bevölkerung von über 1,3 Milliarden Menschen, auf einer Fläche von rund 9,6 Milliarden Quadratkilometern und über 20 Städten mit mehr als 1 Million Einwohner eine überaus vielfältige Volkswirtschaft, die systematische Marktforschung zu einem absoluten Muss werden lässt. Streng genommen gibt es nicht das eine China, sondern vielfältige, kulturell und ökonomisch stark unterschiedliche Bevölkerungssegmente. Daher empfiehlt es sich auch, Forschung nicht mit in einer übergreifenden Strategie anzugehen, sondern sich zunächst kleinere Regionen auszusuchen und diejenigen Kundensegmente auszumachen, die den grössten Wertbeitrag liefern. 38% der Chinesen nutzt das Internet über mobile Endgeräte – in ländlichen Gebieten steigt dieser Anteil gar auf 45%. Die Nutzung der Gerãte ähnelt der in anderen Kulturen: 90% spielen […]

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explore App im Feldtest

explore App im Feldtest

Testen, testen, testen – so lautet das Motto für jedes neue Produkt, jedes Startup – einfach für alles, was sich in einem großen Markt behaupten will. Nach erfolgreich abgeschlossenen internen Tests, entlassen wir unsere App explore ins wahre Leben – in einen Feldtest mit einer geschlossenen Nutzergruppe, einer Closed Beta. Unser Partner in diesem Tests ist die Serviceplan Gruppe, die grösste inhabergeführte Agenturgruppe Europas. Mitarbeiter der Münchner Serviceplan Zentrale setzen explore in der Android Version über einen Zeitraum von zunächst drei Wochen ein. Bis Weihnachten wird explore so auf Herz und Nieren getestet: Funktionalitäten und Usability sowie insbesondere die Eignung für den breiten öffentlichen Einsatz der App stehen auf dem Prüfstand. Beide zentralen Aspekte der App werden von den Teilnehmern täglich eingesetzt: die in die App eingespielten manuellen Umfragen sowie die Sammlung von Orts- und Bewegungsdaten über die entsprechenden Smartphone -Sensoren. Wir sind gespant, welche Ergebnisse uns erwarten! Viele einzelne Tagesergebnisse werden den Teilnehmern tagesaktuell zurückgespielt – einer der zentralen Aspekte von explore. Wie sich explore geschlagen hat und ob die App bereits fit ist für den Marktstart im Januar 2014, wird bis kurz vor Weihnachten feststehen.

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